¿Cómo le llaman a este fruto en tu País? Sabías que posee antioxidantes, disminuye el colesterol ,triglicéridos, regula la digestión, tiene efectos diuréticos, etc.



 

Opuntia ficus-indica, comúnmente conocida como chumberahiguera (de pala)paleratuna,​ nopal , higos de la India o higo chumbo, es una especie de planta arbustiva del género Opuntia de la familia de las cactáceas. La fruta, en todas sus variedades, blanca, roja y anaranjada tiene propiedades nutricionales. Contiene proteínas, tales como tiamina, niacina y rivoflavina, además de minerales esenciales como calcio, fósforo, potasio, hierro, selenio, cobre, zinc, sodio y magnesio.
Los componentes de la planta de nopal están asociados también a la medicina tradicional, ya que se emplea en tratamientos para la diarrea, el cáncer de próstata y úlceras. Tiene propiedades diuréticas y mejora la digestión.
Sus propiedades medicinales 
La planta de nopal es buena para las manos y labios partidos, cura las quemaduras y reduce los niveles de colesterol. Su fruta (tuna) evita el exceso de bilis. Las semillas combaten la fiebre. La raíz es buena para el tratamiento de la hernia, el hígado irritado y úlceras estomacales. La pulpa cura la diarrea y las flores son aptas para el tratamiento de cáncer de próstata.
BENEFICIOS Y PROPIEDADES MEDICINALES:
  • La tuna es rica en calcio, potasio y fósforo, y contiene otros minerales; aporta cantidades importantes de vitamina C y pequeñas cantidades de varias vitaminas del complejo B.
  • Contiene aproximadamente un 15% de carbohidratos de buena calidad y es alcalinizante.
  • Es una alternativa natural para disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos. Un estudio realizado en Austria confirmó que consumir 250 gramos de tuna al día, ayuda a reducir los niveles de colesterol.
  • Es un efectivo antiácido, pues reduce la producción de ácido gástrico y alivia el malestar producido por úlceras.
  • Es baja en calorías, pues una tuna de 100 gramos contiene aproximadamente 41 calorías.
  • Previene la osteoporosis, es recomendada para pacientes con diabetes gracias a la fibra dietética que contiene, disminuye los niveles de glucosa en la sangre.
  • Favorece la función de los riñones pues aumenta el flujo de orina y su alcalinidad, además de regular la digestión.
  • Ayuda a reducir y controlar el colesterol alto, fortalece nuestro corazón y se le atribuyen propiedades anticancerígenas.
  • Contiene antioxidantes. Esto quiere decir que protege tus células de radicales libres. De ahí que algunos expertos le atribuyan propiedades anti cancerígenas.
  • Regula la digestión y tiene efectos diuréticos, lo cual a su vez favorece la función de los riñones.

Usos Medicinales Tradicionales
La tuna, consumida con sus semillas se ha recomendado en la medicina tradicional como antidiarréica; también se la recomendaba para combatir el recargo biliar.
Una forma práctica y sabrosa de consumir las tunas es elaborando jugos, he aquí algunas sugerencias:
  • Para la próstata y como diurético: licuar 3 o 4 tunas en ½ vaso con agua y colar, volver a licuar con 5 ramitas de perejil y 1 cda. sop. de pepitas de calabaza crudas y peladas.
  • Para disminuir los niveles de colesterol y de triglicéridos: licuar 3 o 4 tunas y los granos de una granada en 1/2 vaso con agua y colar.
  • Como antiinflamatorio para padecimientos y dolores osteoarticulares: licuar 3 o 4 tunas en ½ vaso con agua y colar, licuar de nuevo con una rebanada de piña , la pulpa de un trozo de 10 cm de zábila y un trozo de unos 3 cm de jengibre fresco.
  • Como antiácido para combatir la gastritis y la colitis: licuar 3 o 4 tunas en ½ vaso con agua y colar , licuar de nuevo con 3 tallos de apio y media manzana.
  • Para nutrir y reforzar el sistema nervioso: licuar 3 o 4 tunas en ½ vaso con agua, colar y licuar de nuevo con ½ manzana, 5 almendras remojadas y peladas y 1 cda. sop. de lecitina de soya líquida o en polvo.
  • Para el hígado: licuar 3 o 4 tunas en ½ vaso con agua, colar y licuar de nuevo con 1 cda. sop. de polen y 1 cda. sop. de levadura de cerveza.
Efectos secundarios y advertencia
  • Dentro de los efectos secundarios relacionados con el nopal se encuentran diarrea leve, náuseas, llenura abdominal, dolor de cabeza e incremento en el volumen y frecuencia de las defecaciones.
  • Debe utilizarse con precaución en pacientes con diabetes o hipoglicemia (azúcar bajo en la sangre), colesterol alto, baja presión arterial o mal funcionamiento de la tiroides.
  • Debe utilizarse con precaución en pacientes con rinitis y asma, porque el nopal puede empeorar los síntomas.
  • Debe evitarse en pacientes con inmunosupresión, porque el nopal puede suprimir el sistema inmunológico.
  • Debe evitarse en pacientes con impedimentos en el funcionamiento hepático porque el nopal puede aumentar la toxicidad del hígado.

Embarazo y lactancia
Debido a la insuficiente evidencia científica, no se recomienda la utilización del nopal durante el embarazo o la lactancia.