¿Cómo le llaman a este fruto en tu País? sabías que posee propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, vitamina C, previene el estreñimiento, elimina la acidez estomacal, mejora y mantiene la visión, facilita el sueño, neutralizar el ácido úrico, etc.

 

 El pepino dulce o pepino melón (Solanum muricatum) es una especie pertenece a la familia de las solanáceas y es una planta perenne pero generalmente cultivada como anual. Su raíz es ramificada y superficial. Puede llegar a alcanzar los 60 cm de profundidad lo que hace fácil su propagación por esquejes o pequeñas estacas.

NOMBRE COMÚN
En los idiomas nativos de la zona andina es conocido como: cachum o xachum en quechua; kachuma en aimara. La fruta se llama popularmente pepino dulce, pepino melón, pera melón, pepino de fruta. Incluso como melón de árbol para no confundirlo con la papaya, etc.
Fruto: Baya bicarpelar, bilocular, carnosa, de forma variable, encontrándose tipos redondeados, ovoides y alargados. Tiene semillas, aunque hay cultivares con distintos grados de partenocarpia.

Propiedades nutricionales
  • Contiene un alto porcentaje en agua y es poco calórico. Tiene bajos contenidos en proteínas, fibra y minerales.Tiene elevado porcentaje de vitamina C, esencial para un cierto número de reacciones metabólicas y antioxidante, así como potasio, que mantiene la presión normal en el interior y el exterior de las células, regula el balance de agua en el organismo, disminuye los efectos negativos del exceso de sodio y participa en el mecanismo de contracción y relajación de los músculos
  • Daniela Ghiardo, nutricionista de Clínica Las Condes, explica que, como todas las frutas, el pepino dulce aporta agua al organismo y, por su contenido de fructosa, entrega energía. Hidrata, refresca, previene y trata problemas de estreñimiento y cálculos renales. Es bajo en calorías, por lo que pueden comerse 2 pepinos dulces diarios. Y es rico en vitamina C y betacaroteno o vitamina A, que le entrega su color tan característico.


PROPIEDADES MEDICINALES DEL PEINO DULCE
Entre sus propiedades podemos mencionar las siguientes:
  • Es rico en calcio y fibra soluble, que ayuda en gran manera al organismo para evitar el estreñimiento.
  • Contienen polifenoles llamados lignanos (pinoresinol, lariciresinol y secoisolariciresinol), lo que podría ayudar a reducir su riesgo de cáncer de mama, útero, ovario y próstata.
  • Su alto contenido en vitamina C es de suma importancia. Es ampliamente conocido que su deficiencia causa escorbuto, de ahí el nombre de ascórbico que se le da al ácido.
  • Posee propiedades antioxidantes.
  • Elimina los radicales libres.
  • Tiene propiedades antiinflamatorias.
  • Elimina el colesterol.
  • Reduce los riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares.
  • Facilita el sueño, eliminando el insomnio.
  • Regula la hipertensión. Así como sucede con el apio, una bebida con cualidades de incolora puede ayudar a controlar la presión arterial por su contenido de trazas de sodio y su riqueza en minerales.
  • Regula el tránsito intestinal, reduciendo los riesgos de colon. 
  • Fortalece el sistema inmunológico.
  • Ayuda a no padecer problemas de cálculos renales.
  • Elimina el estreñimiento
  • Elimina la acidez estomacal; pues es bastante útil para la regulación del ph de la sangre en el organismo, esto es posible gracias a los minerales que contiene y a sus propiedades alcalinas. Las úlceras duodenales y úlceras gástricas también reciben ayuda y alivio con un tratamiento de jugo de pepino.
  • Mejora y mantiene la visión, retrasa los efectos de la edad sobre la vista.
  • Alivia los síntomas de la bronquitis, los catarros y de los estados gripales, por su alto contenido en vitamina C.
  • Para Bajar de Peso son reconocidas sus propiedades diuréticas, tomar jugo de pepino es un diurético eficiente ya que trabaja como estimulante de la expulsión de los desechos por medio de la orina y se le atribuye un buen contenido de yodo, razón por la cual se recomiendan contra el bocio.
  • La vitamina C ayuda al desarrollo de dientes y encías, huesos, cartílagos, a la absorción del hierro, al crecimiento y reparación del tejido conectivo normal (piel más suave, por la unión de las células que necesitan esta vitamina para unirse), a la producción de colágeno (actuando como cofactor en la hidroxilación de los aminoácidos lisina y prolina), metabolización de grasas, la cicatrización de heridas.
  • El pepino puede neutralizar el ácido úrico, causante de las inflamaciones que se producen en las articulaciones. Al consumirlo, el pepino inicia un proceso de limpieza de las articulaciones eliminando el ácido úrico, esto puede dar origen al dolor. No obstante, esta condición indica que también colabora con la inflamación por la gota, el asma o la artritis.
  • Ayuda al crecimiento del cabello: El pepino tiene además un abundante contenido de azufre y de silicio, que lo hace bastante útil para alentar el crecimiento del cabello. Es aconsejable, para lograr mejores resultados, mezclarlo con espinaca, lechuga o zanahoria en jugo.
  • Alivia los ojos hinchados: Es común que las personas amanezcan con los ojos hinchados o inflamados, esto, probablemente, como consecuencia del exceso de agua en el organismo, claro que también puede ser ocasionado por el llanto excesivo antes de dormir. Para reducir y eliminar esa hinchazón, se deben colocar rodajas de pepino en los ojos por espacio de unos 10 minutos aproximadamente, los resultados serán evidentes.
  • Los antioxidante y la vitamina C del pepino, hacen que éste sea una buena fórmula para aplicar a cremas de belleza que se comercializan para el tratamiento de enfermedades cutáneas como acné, eczemas y la psoriasis.
  • Contrarresta las quemaduras del sol: Si se presenta una fuerte quemadura solar en el cuerpo, el jugo de pepino frotado en la parte afectada, favorece, refresca y termina aliviando, la molestia que se produjo por los rayos solares.

Consumo
  • El fruto tiene un sabor fresco y agradable. Se puede consumir como refrescante o en ensaladas, dependiendo de la variedad o del estado de madurez.
  • Algunos cultivares tienen frutos muy aromáticos, lo que los hace aptos para la preparación de postres. También se incluye en diversas recetas para salsas.
  •  El pepino dulce también puede ser utilizado en la elaboración de helados, conservas o enlatados.
  • Para aquellas épocas del año donde hace demasiado calor, se aconseja beber un vaso de pepino y zumo de apio, esta mezcla es excelente para normalizar la temperatura del cuerpo; además que el pepino tiene cualidades para lograr una buena regulación de la temperatura en su jugo, convirtiéndose en un remedio natural para controlar fiebre.